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Web Foundation Co-founders Tim Berners-Lee and Rosemary Leith

Web Foundation Co-founders Tim Berners-Lee and Rosemary Leith

To build a better world from the Covid crisis, we need a global push to connect the world’s young people

Web Foundation · March 12, 2021

As the World Wide Web turns 32, Web inventor Sir Tim Berners-Lee and Web Foundation Co-founder Rosemary Leith reflect on its power to catalyse change, and celebrate the young people stepping up to tackle the world’s urgent challenges. 


English

Last year, we marked the web’s birthday just one day after the World Health Organization declared the Covid-19 crisis a pandemic. In the 12 months since, the web — like so many of us — has been tested like never before. Today, as the web turns 32, it has proven to be a lifeline that allows us to adapt and carry on. 

Now, as we repair and rebuild, we have an opportunity to reimagine our world and create something better. The web’s power to catalyse change can and must help shape the world we want.

Across the globe, young people in particular are leading by example, using the web to create a better, fairer future. These young leaders see the web as a tool to fight for justice, expand opportunities, and find solutions to pressing problems.

This year, to mark the web’s birthday, we are celebrating by shining a light on the work of nine young people whose work demonstrates this incredible potential. Their stories show how, in the hands of this generation, the web can help to overcome some of humanity’s great challenges.

For example, in Uganda, Peter Okwoko used the web to gather the expertise needed to transform plastic waste into PPE urgently needed to treat Covid-19 patients.

From her home in the UK, Hera Hussain built the online network CHAYN, which has connected 380,000 women, nonbinary people, and other at-risk individuals in Pakistan, India, and beyond with resources to combat abuse and violence. 

18 year-old Avi Schiffmann set out to improve Covid-19 information sharing and untie statistics from political interference and distortion. In doing so, he created a resource so accurate that epidemiologists themselves were relying on his information to develop their models. 


Colorised photo of Hera HussainColorised photo of Arda Awais and Savena SuranaColorised photo of Froilan GrateColorised photo of Salvador Camacho HernándezColorised photo of Ian MangengaColorised photo of Chelsea Slater Colorised photo of Avi SchiffmanColorised photo of Peter Okwoko

(Click on any of the images above to read their story)


The influence of these young people is felt across their communities and online networks. But today we’re seeing just a fraction of what’s possible. Because while we talk about a generation of ‘digital natives’, far too many young people remain excluded and unable to use the web to share their talents and ideas.

A third of young people have no internet access at all. Many more lack the data, devices, and reliable connection they need to make the most of the web. In fact, only the top third of under-25s have a home internet connection, according to UNICEF, leaving 2.2 billion young people without the stable access they need to learn online, which has helped so many others continue their education during the pandemic.

When young people do get online, too often they are confronted with abuse, misinformation, and other dangerous content, which threatens their participation and can force them from platforms altogether. This is especially true for those disproportionately targeted on the basis of their race, religion, sexuality, abilities, and gender.

The consequences of this exclusion affects everyone. How many brilliant young minds fall on the wrong side of the digital divide? How many voices of would-be leaders are being silenced by a toxic internet?

Every young person who can’t connect represents a lost opportunity for new ideas and innovations that could serve humanity. Imagine how many more people like Hera, Peter, and Avi could tackle critical challenges if they could access a safe and empowering web.

As we did with electricity last century, we must recognise internet access as a basic right and we must work to make sure all young people can connect to a web that gives them the power to shape their world. Here’s what we must do.

Invest to bring all young people online

Delivering internet access to all young people is well within our reach. Through funding for network infrastructure, subsidies, and support for community networks, we can get the web into the hands of every young person on earth.

To do so, leaders must rapidly scale investment to make sure everyone, everywhere is within reach of a meaningful internet connection, with the speeds, data, and devices they need to make the most of the web. An all-out push to connect the world will make sure that young people do not fall through the cracks.

We know what it would take. The Alliance for Affordable Internet (A4AI), an initiative of the Web Foundation, has calculated that $428 billion of additional investment over ten years would provide everyone a quality broadband connection. To put this in perspective, that amounts to the equivalent of just $116 per person for the 3.7 billion people who remain offline today. 

By giving billions more people tools to learn, earn, and create, this down payment for future generations would deliver incredible returns in the form of economic growth and social empowerment. It’s estimated that a 10% increase in the number of people online translates to a 2% lift in an economy’s GDP, and new analysis finds that achieving universal broadband in the developing world by 2030 would deliver around $8.7 trillion in direct economic benefits. We can’t afford not to do it. 

Make technology empowering by design

While we work to get all young people connected, we must also make sure technology is helpful, not harmful; inclusive, not exclusive.

How products and services are designed helps determine whether or not young people can use them safely and effectively. But too often, the development and design of tech fails to make users’ rights and wellbeing a top priority. 

Tech companies must understand the unique experiences and needs of young people and work with them to co-create products and services that respect their rights. And governments need to pass effective laws that govern technology and hold companies to account for creating responsible products and services.

To help shape more responsible technology, the Web Foundation is establishing a Tech Policy Design Lab that will start by tackling online gender-based violence and abuse against women, in particular young women. In this pilot programme we are bringing together tech companies and women’s rights groups to shape policy and product solutions to curb online harassment, so that all young women can use the web without fear of abuse and violence.

From here the Lab will continue to develop solutions to some of the hardest tech problems of our times as we work to make real the vision for a better online world, as set out in the Contract for the Web.


The young leaders we’re celebrating today are the web’s greatest strength and the reason we believe that, despite its challenges, the web is overwhelmingly a force for good. From tackling environmental challenges to ensuring that issues of identity and digital privacy are considered at the inception of product design, their work illustrates just a few of the ways that young people are stepping up to tackle the challenges we face. 

It is time to commit to delivering the web we want for the world we want — for this generation of young people and for those yet to come. We hope you’ll join us.  



Rosemary Leith and Tim Berners-Lee
Co-founders, World Wide Web Foundation

Español

El año pasado, conmemoramos el cumpleaños de la web justo un día después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la crisis de la Covid-19 como una pandemia. En los 12 meses transcurridos desde entonces, la web, como muchos de nosotros, ha sido puesta a prueba como nunca antes. Hoy, en su cumpleaños número 32, la web ha demostrado ser un salvavidas que nos permite adaptarnos y seguir adelante.

Ahora, mientras nos recuperamos y reconstruimos, tenemos la oportunidad de reinventar nuestro mundo y crear algo mejor. El poder catalizador de cambio de la web puede ayudar a dar forma al mundo que queremos y debe hacerlo.

En todo el mundo, especialmente los jóvenes están predicando con el ejemplo, utilizando la web para crear un futuro mejor y más justo. Estos jóvenes líderes ven la web como una herramienta para luchar por la justicia, ampliar las oportunidades y encontrar soluciones a problemas urgentes.

Este año, para celebrar el cumpleaños de la web, queremos resaltar el trabajo de nueve jóvenes cuya labor demuestra este increíble potencial. Sus historias muestran cómo, en manos de esta generación, la web puede ayudar a superar algunos de los grandes desafíos de la humanidad.

Por ejemplo, en Uganda, Peter Okwoko utilizó la web para reunir la experiencia necesaria para transformar los residuos plásticos en EPP que se necesitaba con urgencia para tratar a los pacientes enfermos de Covid-19.

Desde su hogar en el Reino Unido, Hera Hussain construyó la red en línea CHAYN, que ha conectado a 360.000 mujeres, personas no binarias y otras personas en riesgo en Pakistán, India y más allá con recursos para luchar contra el abuso y la violencia.

Avi Schiffmann, de 18 años, se propuso mejorar el intercambio de información de la Covid-19 y desvincular las estadísticas de la interferencia y la distorsión política. Al hacerlo, ha creado un recurso tan preciso que los propios epidemiólogos confiaban en su información para desarrollar sus modelos.


Colorised photo of Hera HussainColorised photo of Arda Awais and Savena SuranaColorised photo of Froilan GrateColorised photo of Salvador Camacho HernándezColorised photo of Ian MangengaColorised photo of Chelsea Slater Colorised photo of Avi SchiffmanColorised photo of Peter Okwoko

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La influencia de estos jóvenes se siente en sus comunidades y redes en línea. Pero hoy nosotros estamos viendo solo una fracción de lo que es posible. Porque mientras hablamos de una generación de “nativos digitales”, demasiados jóvenes siguen excluidos y no pueden utilizar la web para compartir sus talentos e ideas.

Un tercio de los jóvenes no tienen acceso a Internet en absoluto. Muchos otros carecen de datos, dispositivos y la conexión confiable que necesitan para aprovechar al máximo la web. De hecho, solo el primer tercio de los menores de 25 años tiene una conexión a Internet en el hogar, según UNICEF, dejando a 2,2 mil millones de jóvenes sin el acceso estable que necesitan para aprender en línea, y que ha ayudado a muchos otros a continuar su educación durante la pandemia.

Cuando los jóvenes se conectan, con demasiada frecuencia se enfrentan a abusos, desinformación y otros contenidos peligrosos que amenazan su participación y pueden verse obligados a salir de las plataformas por completo. Esto es especialmente cierto para aquellos que son víctimas de ataques desproporcionados por motivos de raza, religión, sexualidad, habilidades y género.

Las consecuencias de esta exclusión afectan a todos. ¿Cuántas mentes jóvenes brillantes caen del lado equivocado de la brecha digital? ¿Cuántas voces de posibles líderes están siendo silenciadas por una Internet tóxica?

Cada joven que no pueda conectarse representa una oportunidad perdida para nuevas ideas e innovaciones que podrían servir a la humanidad. Imagínese cuántas personas más como Hera, Peter y Avi podrían abordar desafíos críticos si pudieran acceder a una web segura y empoderadora.

Como hicimos con la electricidad el siglo pasado, debemos reconocer el acceso a Internet como un derecho básico y debemos trabajar para asegurarnos de que todos los jóvenes puedan conectarse a una red que les dé el poder de dar forma a su mundo. Esto es lo que debemos hacer.

Invertir para que todos los jóvenes estén conectados

Ofrecer acceso a Internet a todos los jóvenes está dentro de nuestro alcance. Mediante la financiación de la infraestructura de la red, los subsidios y el apoyo a las redes comunitarias, podemos poner la web en manos de todos los jóvenes del mundo.

Para hacerlo, los líderes deben aumentar rápidamente la inversión para asegurarse de que todos, en todas partes, estén dentro del alcance de una conexión a Internet significativa, con las velocidades, los datos y los dispositivos que necesitan para aprovechar la web al máximo. Un esfuerzo conjunto para conectar el mundo garantizará que los jóvenes no caigan en el olvido.

Sabemos lo que se necesita. La Alianza para un Internet Asequible (A4AI, por sus siglas en inglés), una iniciativa de la Web Foundation, ha calculado que una inversión adicional de $428 mil millones en más de diez años proporcionaría a todos una conexión de banda ancha de calidad. Para poner esto en perspectiva, eso equivale a solo $116 por persona para las 3,7 mil millones de personas que permanecen desconectadas actualmente.

Al brindar a miles de millones de personas más herramientas para aprender, ganar y crear, este pago inicial para las generaciones futuras generaría ganancias increíbles en forma de crecimiento económico y empoderamiento social. Se estima que un aumento del 10 % en la cantidad de personas en línea se traduce en un aumento del 2 % en el PBI de una economía y los nuevos análisis indican que lograr la banda ancha universal en el mundo en desarrollo para 2030 generaría alrededor de $8,7 billones en beneficios económicos directos. No podemos permitirnos no hacerlo.

Hacer que la tecnología sea empoderadora a partir de su diseño

Mientras trabajamos para conectar a todos los jóvenes, también debemos asegurarnos de que la tecnología sea útil, no dañina; inclusiva, no exclusiva.

La forma en que se diseñan los productos y servicios ayuda a determinar si los jóvenes pueden utilizarlos de forma segura y eficaz. Pero, con demasiada frecuencia, el desarrollo y el diseño de la tecnología no logra que los derechos y el bienestar de los usuarios sea una prioridad absoluta.

Las empresas de tecnología deben comprender las experiencias y necesidades únicas de los jóvenes y trabajar con ellos para cocrear productos y servicios que respeten sus derechos. Y los gobiernos deben aprobar leyes efectivas que rijan la tecnología y responsabilicen a las empresas por la creación de productos y servicios responsables.

Para ayudar a dar forma a una tecnología más responsable, la Web Foundation está estableciendo un Laboratorio de diseño de políticas tecnológicas que comenzará abordando la violencia de género en línea y el abuso contra las mujeres, en particular las mujeres jóvenes. En este programa piloto estamos uniendo a empresas del sector de la tecnología y grupos de derechos de mujeres para diseñar políticas y soluciones de productos que frenen el acoso en línea, de modo que todas las mujeres jóvenes puedan usar la web sin temor al abuso y la violencia.

A partir de aquí, el laboratorio continuará desarrollando soluciones para algunos de los problemas tecnológicos más difíciles de nuestro tiempo, mientras trabajamos para hacer realidad la visión de un mundo en línea mejor, como se establece en el Contrato para la Web.


Los jóvenes líderes a los que estamos celebrando hoy son la mayor fortaleza de la web y la razón por la que creemos que, a pesar de sus desafíos, la web es abrumadoramente una fuerza para el bien. Desde abordar los desafíos ambientales hasta garantizar que los problemas de identidad y privacidad digital se consideren al inicio del diseño del producto, su trabajo ilustra solo algunas de las formas en que los jóvenes se están esforzando para abordar los desafíos que enfrentamos.

Es hora de comprometernos a ofrecer la web que queremos para el mundo que queremos, para esta generación de jóvenes y para los que están por venir. ¡Únanse a nosotros!



Rosemary Leith y Tim Berners-Lee
Los co-fundadores, la Fundación World Wide Web

Français

L’année dernière, nous avons célébré l’anniversaire du web juste un jour après que l’Organisation mondiale de la santé ait déclaré que la crise de la Covid-19 était une pandémie. Au cours des 12 mois qui ont suivi, le web – comme beaucoup d’entre nous – a été testé comme jamais auparavant. Aujourd’hui, alors que le web fête ses 32 ans, il s’est avéré être une bouée de sauvetage qui nous permet de nous adapter et de continuer.

Maintenant que nous réparons et reconstruisons, nous avons l’occasion de réinventer notre monde et de créer quelque chose de mieux. Le pouvoir du web de catalyser le changement peut et doit contribuer à façonner le monde que nous voulons.

Partout dans le monde, les jeunes en particulier montrent l’exemple en utilisant le web pour créer un avenir meilleur et plus juste. Ces jeunes leaders voient le web comme un outil pour lutter pour la justice, élargir les opportunités et trouver des solutions aux problèmes urgents.

Cette année, pour marquer l’anniversaire du web, nous fêtons l’évènement en mettant en lumière le travail de neuf jeunes démontrant ce potentiel incroyable. Leurs histoires montrent comment, entre les mains de cette génération, le web peut aider à surmonter quelques-uns des grands défis de l’humanité.

Par exemple, en Ouganda, Peter Okwoko a utilisé le web pour rassembler l’expertise nécessaire pour transformer les déchets plastiques en EPI dont nous avons besoin de toute urgence pour les soins des patients atteints de la Covid-19.

De son domicile au Royaume-Uni, Hera Hussain a construit le réseau en ligne CHAYN, qui a mis en relation 380 000 femmes, personnes non binaires et autres individus à risque au Pakistan, en Inde et ailleurs avec des ressources pour lutter contre les abus et la violence.

Avi Schiffmann, 18 ans, a entrepris d’améliorer le partage d’informations sur la Covid-19 et de délier les statistiques des interférences et distorsions politiques. Ce faisant, il a créé une ressource si précise que les épidémiologistes eux-mêmes s’appuyaient sur ses informations pour développer leurs modèles.


Colorised photo of Hera HussainColorised photo of Arda Awais and Savena SuranaColorised photo of Froilan GrateColorised photo of Salvador Camacho HernándezColorised photo of Ian MangengaColorised photo of Chelsea Slater Colorised photo of Avi SchiffmanColorised photo of Peter Okwoko

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L’influence de ces jeunes se fait sentir dans leurs communautés et sur les réseaux en ligne. Mais aujourd’hui nous ne voyons qu’une fraction de ce qui est possible. Parce que pendant que nous parlons d’une génération de “natifs numériques”, beaucoup trop de jeunes restent exclus et incapables d’utiliser le web pour partager leurs talents et leurs idées.

Un tiers des jeunes n’ont pas du tout accès à Internet. Beaucoup d’autres manquent de données, de dispositifs et d’une connexion fiable dont ils ont besoin pour tirer le meilleur parti du web. En fait, seul le tiers supérieur des moins de 25 ans dispose d’une connexion Internet à domicile, selon l’UNICEF, laissant 2,2 milliards de jeunes sans l’accès stable dont ils ont besoin pour apprendre en ligne, ce qui a aidé tant d’autres à poursuivre leurs études pendant la pandémie.

Lorsque les jeunes se connectent à Internet, ils sont trop souvent confrontés à des abus, à la désinformation et à d’autres contenus dangereux, ce qui menace leur participation et peut les forcer complètement à quitter les plates-formes. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui sont ciblés de manière disproportionnée en raison de leur race, leur religion, leur sexualité, leurs capacités et leur genre.

Les conséquences de cette exclusion touchent tout le monde. Combien de jeunes esprits brillants tombent du mauvais côté de la fracture numérique ? Combien de voix de leaders aspirants sont réduites au silence par un Internet toxique ?

Chaque jeune qui ne peut pas se connecter représente une opportunité perdue pour de nouvelles idées et innovations qui pourraient servir l’humanité. Imaginez combien de personnes comme Hera, Peter et Avi pourraient relever des défis critiques si elles pouvaient avoir accès à un web sûr et stimulant.

Comme nous l’avons fait avec l’électricité au siècle dernier, nous devons reconnaître l’accès à Internet comme un droit fondamental et nous devons travailler pour que tous les jeunes puissent se connecter à un web qui leur donne le pouvoir de façonner leur monde. Voici ce que nous devons faire.

Investir pour que tous les jeunes puissent aller sur Internet

Fournir un accès Internet à tous les jeunes est largement à notre portée. Grâce au financement des infrastructures réseaux, aux subventions et au soutien des réseaux communautaires, nous pouvons mettre le web entre les mains de tous les jeunes de la planète.

Pour ce faire, les leaders doivent rapidement faire évoluer les investissements pour s’assurer que tout le monde, partout, est à la portée d’une connexion Internet importante, avec les vitesses, les données et les appareils dont ils ont besoin pour tirer le meilleur parti du web. Un effort total pour connecter le monde permettra de s’assurer que les jeunes ne passent pas entre les mailles du filet.

Nous savons ce qu’il faudrait. L’Alliance pour un Internet abordable (A4AI), une initiative de la Fondation Web, a calculé que 428 milliards de dollars d’investissements supplémentaires sur dix ans offrirait à chacun une connexion haut débit de qualité. Pour mettre cela en perspective, cela équivaut à seulement 116 $ par personne pour les 3,7 milliards de personnes qui demeurent hors ligne aujourd’hui.

En donnant à des milliards de personnes supplémentaires des outils pour apprendre, gagner de l’argent et créer, cet acompte pour les générations futures serait incroyablement rentable sous forme de croissance économique et d’autonomisation sociale. On estime qu’une augmentation de 10 % du nombre de personnes en ligne se traduit par une augmentation de 2 % du PIB d’une économie, et une nouvelle analyse révèle que la mise en place du haut débit universel dans les pays en développement d’ici 2030 apporterait environ 8 700 milliards de dollars en avantages économiques directs. Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas le faire.

Rendre la technologie responsabilisante par une conception intentionnelle 

Alors que nous travaillons pour que tous les jeunes soient connectés, nous devons également nous assurer que la technologie est utile et non nuisible, et qu’elle soit inclusive et non exclusive.

La manière dont les produits et services sont conçus permet de déterminer si les jeunes peuvent les utiliser de manière sûre et efficace. Mais trop souvent, le développement et la conception de la technologie ne parviennent pas à faire des droits et du bien-être des utilisateurs une priorité absolue.

Les entreprises technologiques doivent comprendre les expériences et les besoins uniques des jeunes et travailler avec eux pour co-créer des produits et des services qui respectent leurs droits. Et les gouvernements doivent adopter des lois efficaces qui régissent la technologie et obligent les entreprises à rendre compte de la création de produits et de services responsables.

Pour contribuer à façonner une technologie plus responsable, la Fondation Web met en place un Laboratoire de conception de politiques en technologie qui commencera par s’attaquer à la violence et aux abus sexistes en ligne contre les femmes, en particulier les jeunes femmes. Dans ce programme pilote, nous réunissons des entreprises technologiques et des groupes de défense des droits des femmes afin d’élaborer des solutions politiques et des produits visant à réduire le harcèlement en ligne, de sorte que toutes les jeunes femmes puissent utiliser le web sans craindre les abus et la violence.
À partir de là, le Laboratoire continuera à développer des solutions à certains des problèmes technologiques les plus difficiles de notre époque, tout en s’efforçant de concrétiser la vision d’un monde en ligne meilleur, telle que définie dans le Contrat pour le web.


Les jeunes leaders que nous célébrons aujourd’hui sont la plus grande force du web et la raison pour laquelle nous pensons que, malgré ses défis, le web est en grande majorité une force du bien. De la résolution des problèmes environnementaux à la prise en compte des questions d’identité et de confidentialité numérique dès le début de la conception du produit, leur travail illustre quelques-unes des façons dont les jeunes se mobilisent pour relever les défis auxquels nous sommes confrontés.

Il est temps de s’engager à livrer le web que nous voulons pour le monde que nous voulons – pour cette génération de jeunes et pour ceux qui sont encore à venir. Nous espérons que vous nous rejoindrez.



Rosemary Leith et Tim Berners-Lee
Co-fondateurs, Fondation World Wide Web

Português

No ano passado, comemoramos o aniversário da web apenas um dia depois que a Organização Mundial da Saúde declarou a crise de Covid-19 como uma pandemia. Nos 12 meses seguintes, a web, como muitos de nós, foi testada como nunca antes. Hoje, a web faz 32 anos, e ela provou ser uma fonte de vida que nos permite adaptarnos e seguir em frente.

Agora, enquanto reparamos e reconstruímos nossos entornos, temos a oportunidade de reimaginar nosso mundo e criar algo melhor. O poder da web de catalisar mudanças pode e deve nos ajudar a moldar o mundo que desejamos.

Em todo o mundo os jovens estão liderando pelo exemplo, usando a web para criar um futuro melhor e mais justo. Esses jovens líderes veem a web como uma ferramenta para lutar por justiça, expandir oportunidades e encontrar soluções para problemas urgentes.

Este ano, para comemorar o aniversário da web, nossa comemoração inclui destacar o trabalho de nove jovens cujo trabalho demonstra esse incrível potencial. Suas histórias mostram como, nas mãos desta geração, a web pode ajudar a superar alguns dos grandes desafios da humanidade.

Por exemplo, em Uganda, Peter Okwoko usou a web para reunir a experiência necessária para transformar resíduos de plástico em Equipamentos de Proteção Individual (EPIs) urgentemente necessários para tratar pacientes com Covid-19.

Hera Hussein, a partir de sua casa no Reino Unido, criou a rede on-line CHAYN, que conectou 380.000 mulheres, pessoas não binárias e outros indivíduos em risco no Paquistão, Índia e outros lugares, oferecendo recursos para combater o abuso e a violência.

Avi Schiffmann, de 18 anos, decidiu melhorar o compartilhamento de informações da Covid-19 e desvincular as estatísticas de interferências e distorções políticas. Ao fazer isso, ele criou um recurso tão preciso que os próprios epidemiologistas confiaram em suas informações para desenvolver seus modelos.


Colorised photo of Hera HussainColorised photo of Arda Awais and Savena SuranaColorised photo of Froilan GrateColorised photo of Salvador Camacho HernándezColorised photo of Ian MangengaColorised photo of Chelsea Slater Colorised photo of Avi SchiffmanColorised photo of Peter Okwoko

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A influência desses jovens é notada em suas comunidades e redes on-line. No entanto, hoje estamos vendo apenas uma fração do que é possível, porque enquanto falamos sobre uma geração de “nativos digitais”, muitos jovens ainda se sentem excluídos e incapazes de usar a web para compartilhar seus talentos e ideias.

Um terço dos jovens não têm acesso à Internet, e muitos outros não possuem os dados, os dispositivos e/ou a conectividade confiável de que precisam para aproveitar ao máximo a web. De fato, apenas um terço dos jovens com menos de 25 anos têm uma conexão doméstica à Internet, de acordo com a UNICEF, deixando 2,2 bilhões de jovens sem o acesso estável de que precisam para estudar on-line, recurso que ajudou tantos outros a continuarem sua formação educacional durante a pandemia.

Quando os jovens estão on-line, muitas vezes são confrontados com abusos, desinformação e outros conteúdos perigosos que ameaçam a participação deles e podem forçá-los a abandonar completamente as plataformas. Isso é especialmente verdadeiro para aqueles desproporcionalmente afetados em função de sua raça, religião, sexualidade, habilidades e/ou gênero.

As consequências dessa exclusão afetam a todos. Quantas mentes jovens e brilhantes sofrem com a exclusão digital? Quantas vozes de possíveis líderes estão sendo silenciadas por uma Internet tóxica?

Cada jovem que não consegue se conectar representa uma oportunidade perdida para novas ideias e inovações que podem servir à humanidade. Imagine quantas pessoas a mais como Hera, Peter e Avi poderiam enfrentar grandes desafios se pudessem acessar uma web segura e empoderadora.

Como fizemos com a eletricidade no século passado, devemos reconhecer o acesso à Internet como um direito básico e devemos trabalhar para garantir que todos os jovens possam se conectar a uma rede que lhes dê o poder de moldar seu mundo. Veja abaixo o que precisamos fazer.

Investir para colocar todos os jovens on-line

Oferecer acesso à Internet a todos os jovens está ao nosso alcance. Por meio de financiamentos para infraestruturas de rede, subsídios e suporte para redes comunitárias, podemos tornar a Internet acessível a todos os jovens do mundo.

Para fazer isso, os líderes precisam dimensionar o investimento rapidamente para garantir que todos, em todos os lugares, tenham acesso a uma conectividade significativa à Internet, com as velocidades, os dados e os dispositivos de que precisam para aproveitar ao máximo a web. Um esforço focado em conectar o mundo garantirá que os jovens não sejam postos de lado.

Nós sabemos o que é necessário. A Aliança para uma Internet Acessível (Alliance for Affordable Internet – A4AI), uma iniciativa da Web Foundation, calculou que US$ 428 bilhões de investimento adicional ao longo de dez anos proporcionaria a todos uma conexão de banda larga de qualidade. Para se ter uma ideia, isso equivale a apenas US$ 116 por pessoa para os 3,7 bilhões de pessoas que permanecem off-line hoje.

Ao dar a bilhões de pessoas ferramentas para aprender, ganhar dinheiro e criar, retornos incríveis na forma de crescimento econômico e empoderamento social podem ser esperados para as gerações futuras. Estima-se que um aumento de 10% no número de pessoas on-line representa um aumento de 2% no PIB de uma economia, e uma nova análise concluiu que alcançar a banda larga universal no mundo em desenvolvimento até 2030 resultaria em cerca de US$ 8,7 trilhões em benefícios econômicos diretos. Não podemos deixar de fazer isso.

Tornar a tecnologia mais empoderadora desde a concepção

Enquanto trabalhamos para conectar todos os jovens, devemos também nos certificar de que a tecnologia seja útil e não prejudicial; inclusiva e não excludente.

A maneira como os produtos e serviços são projetados ajuda a determinar se os jovens podem ou não usá-los com segurança e eficácia. Mas, muitas vezes, o desenvolvimento e o design de tecnologias não priorizam os direitos e o bem-estar dos usuários. 

As empresas de tecnologia precisam compreender as experiências e necessidades únicas dos jovens e trabalhar com eles para co-criar produtos e serviços que respeitem seus direitos. E os governos precisam aprovar leis eficazes que regulem a tecnologia e façam com que as empresas para que criem produtos e serviços responsáveis.

Para ajudar a moldar uma tecnologia mais responsável, a Web Foundation está estabelecendo um Laboratório de Design de Políticas Tecnológicas que começará abordando a violência on-line baseada em gênero e o abuso contra mulheres, em especial, mulheres jovens. Nesse programa piloto, estamos reunindo empresas de tecnologia e grupos de direitos das mulheres para definir políticas e soluções de produtos para conter o assédio on-line, para que todas as mulheres possam usar a web sem medo de abusos e violência.

A partir desse ponto, o Laboratório continuará a desenvolver soluções para alguns dos problemas tecnológicos mais difíceis dos nossos tempos, enquanto trabalhamos para tornar real a visão de um mundo on-line melhor, conforme o estabelecido no Contrato para a Web.


Os jovens líderes que celebramos hoje são a maior força da web e a razão pela qual acreditamos que, apesar de seus desafios, a web é uma força poderosa para o bem. O  trabalho deles ilustra que, enfrentar os desafios ambientais ou garantir que as questões de identidade e privacidade digital sejam consideradas no início do design do produto, são apenas algumas das maneiras com as quais os jovens estão se preparando para enfrentar os desafios atuais. 

É hora de nos comprometermos a entregar a web que desejamos para o mundo que desejamos, para esta geração de jovens e para os que ainda estão por vir. Esperamos que vocês se juntem a nós.



Rosemary Leith e Tim Berners-Lee
Co-fundadores, World Wide Web Foundation

Nederlands

Deze vertaling is verzorgd door Peter Hagedoorn, oorspronkelijk gepubliceerd op thefluidsociety.com.

Vorig jaar vierden we de verjaardag van het web, één dag nadat de Wereldgezondheidsorganisatie de Covid-19-crisis tot pandemie had uitgeroepen. In de 12 maanden die sindsdien zijn verstreken, is het web – net als zo velen van ons – op de proef gesteld als nooit tevoren. Vandaag, nu het web 32 jaar wordt, heeft het bewezen een reddingslijn te zijn die ons in staat stelt ons aan te passen en door te gaan. 

Nu we aan het herstellen en heropbouwen zijn, hebben we de kans om onze wereld opnieuw uit te vinden en iets beters te creëren. De kracht van het web om verandering te katalyseren kan en moet helpen de wereld die we willen vorm te geven.

Over de hele wereld geven vooral jongeren het goede voorbeeld door het web te gebruiken om een betere, rechtvaardigere toekomst te creëren. Deze jonge leiders zien het web als een middel om te strijden voor rechtvaardigheid, kansen te vergroten en oplossingen te vinden voor dringende problemen.

Dit jaar vieren we de verjaardag van het web door het werk van negen jongeren onder de aandacht te brengen, wier werk dit ongelooflijke potentieel laat zien. Hun verhalen laten zien hoe het web, in de handen van deze generatie, kan helpen enkele van de grootste uitdagingen voor de mensheid te overwinnen.

In Oeganda bijvoorbeeld heeft Peter Okwoko het web gebruikt om de nodige expertise te verzamelen om plastic afval om te zetten in PBM’s die dringend nodig zijn om Covid-19-patiënten te behandelen.

Vanuit haar huis in het Verenigd Koninkrijk bouwde Hera Hussain het online netwerk CHAYN op, dat 380.000 vrouwen, niet-binaire mensen en andere risicopersonen in Pakistan, India en daarbuiten heeft verbonden met middelen om misbruik en geweld te bestrijden.

De 18-jarige Avi Schiffmann stelde zich ten doel de uitwisseling van informatie over Covid-19 te verbeteren en de statistieken te ontdoen van politieke inmenging en vervorming. Op die manier creëerde hij een bron die zo accuraat was dat epidemiologen zelf op zijn informatie vertrouwden om hun modellen te ontwikkelen.

De invloed van deze jongeren is voelbaar in hun gemeenschappen en online netwerken. Maar vandaag zien we nog maar een fractie van wat er mogelijk is. Want terwijl we het hebben over een generatie van ‘digital natives’, blijven veel te veel jongeren buitengesloten en niet in staat om het web te gebruiken om hun talenten en ideeën te delen.

Een derde van de jongeren heeft helemaal geen toegang tot internet. Nog veel meer jongeren beschikken niet over de gegevens, de apparaten en de betrouwbare verbindingen die zij nodig hebben om optimaal van het web te kunnen profiteren. In feite heeft volgens UNICEF slechts een derde van de jongeren onder 25 jaar een internetverbinding thuis, waardoor 2,2 miljard jongeren niet over de stabiele toegang beschikken die zij nodig hebben om online te leren, wat zoveel anderen heeft geholpen hun opleiding tijdens de pandemie voort te zetten.

Wanneer jongeren online gaan, worden zij maar al te vaak geconfronteerd met misbruik, verkeerde informatie en andere gevaarlijke inhoud, waardoor hun participatie wordt bedreigd en zij de platforms soms helemaal moeten verlaten. Dit geldt met name voor jongeren die onevenredig vaak het doelwit zijn op basis van hun ras, godsdienst, seksualiteit, vaardigheden en geslacht.

De gevolgen van deze uitsluiting treffen iedereen. Hoeveel briljante jonge geesten belanden niet aan de verkeerde kant van de digitale kloof? Hoeveel stemmen van leiders in spe worden tot zwijgen gebracht door een giftig internet?

Elke jongere die geen verbinding kan maken, is een gemiste kans op nieuwe ideeën en innovaties die de mensheid ten goede zouden kunnen komen. Stelt u zich eens voor hoeveel meer mensen als Hera, Peter en Avi kritieke problemen zouden kunnen aanpakken als ze toegang hadden tot een veilig en krachtig internet.

Net zoals we vorige eeuw met elektriciteit hebben gedaan, moeten we internettoegang als een basisrecht erkennen en moeten we ervoor zorgen dat alle jongeren verbinding kunnen maken met een web dat hen de macht geeft hun wereld vorm te geven. Dit is wat we moeten doen.

Investeren om alle jongeren online te brengen

Toegang tot internet voor alle jongeren ligt binnen ons bereik. Door financiering van netwerkinfrastructuur, subsidies en steun voor gemeenschapsnetwerken kunnen we het web in de handen van elke jongere op aarde krijgen.

Daartoe moeten de leiders de investeringen snel opschalen om ervoor te zorgen dat iedereen, overal, een internetverbinding van betekenis heeft, met de snelheden, gegevens en apparaten die zij nodig hebben om het web optimaal te benutten. Een algemene inspanning om de wereld aan te sluiten zal ervoor zorgen dat jongeren niet door de mazen van het net vallen.

We weten wat daarvoor nodig is. De Alliance for Affordable Internet (A4AI), een initiatief van de Web Foundation, heeft berekend dat een extra investering van € 358 miljard over een periode van tien jaar iedereen een breedbandverbinding van goede kwaliteit zou opleveren. Om dit in perspectief te plaatsen, komt dit neer op het equivalent van slechts € 97 per persoon voor de 3,7 miljard mensen die vandaag nog offline zijn.

Door miljarden mensen meer instrumenten te geven om te leren, te verdienen en te creëren, zou deze aanbetaling voor toekomstige generaties een ongelooflijk rendement opleveren in de vorm van economische groei en sociale empowerment. Een toename van 10% van het aantal mensen dat online is, betekent naar schatting een stijging van 2% van het BBP van een economie, en uit een nieuwe analyse blijkt dat het realiseren van universele breedband in de ontwikkelingslanden tegen 2030 ongeveer € 7,3 miljard aan directe economische voordelen zou opleveren. We kunnen het ons niet veroorloven het niet te doen.

Maak technologie empowerment door ontwerp

Terwijl we ons inspannen om alle jongeren met elkaar in contact te brengen, moeten we er ook voor zorgen dat technologie nuttig is en niet schadelijk; inclusief en niet exclusief.

Hoe producten en diensten worden ontworpen, bepaalt mede of jongeren ze al dan niet veilig en doeltreffend kunnen gebruiken. Maar al te vaak wordt bij de ontwikkeling en het ontwerp van technologie verzuimd de rechten en het welzijn van de gebruikers tot topprioriteit te maken.

Techbedrijven moeten de unieke ervaringen en behoeften van jongeren begrijpen en met hen samenwerken om producten en diensten te creëren die hun rechten respecteren. En regeringen moeten effectieve wetten aannemen die technologie reguleren en bedrijven ter verantwoording roepen voor het creëren van verantwoorde producten en diensten.

Om te helpen meer verantwoorde technologie te ontwikkelen, is de Web Foundation bezig met de oprichting van een Tech Policy Design Lab dat zal beginnen met het aanpakken van online gendergerelateerd geweld en misbruik tegen vrouwen, in het bijzonder jonge vrouwen. In dit proefprogramma brengen we techbedrijven en vrouwenrechtengroeperingen samen om beleid en productoplossingen te ontwikkelen om online intimidatie tegen te gaan, zodat alle jonge vrouwen het web kunnen gebruiken zonder bang te hoeven zijn voor misbruik en geweld.

Van hieruit zal het Lab oplossingen blijven ontwikkelen voor enkele van de moeilijkste technische problemen van onze tijd, terwijl we werken aan de verwezenlijking van de visie voor een betere onlinewereld, zoals uiteengezet in het Contract for the Web.

De jonge leiders die we vandaag in het zonnetje zetten, zijn de grootste kracht van het web en de reden waarom we geloven dat het web, ondanks de uitdagingen, een overweldigende kracht ten goede is. Van het aanpakken van milieu-uitdagingen tot ervoor zorgen dat er bij het ontwerpen van producten al rekening wordt gehouden met identiteit en digitale privacy, hun werk illustreert slechts een paar van de manieren waarop jonge mensen de uitdagingen waarvoor we staan, aanpakken.

Het is tijd om ons in te zetten voor het web dat we willen voor de wereld die we willen – voor deze generatie jongeren en voor degenen die nog moeten komen. We hopen dat u zich bij ons aansluit.

Rosemary Leith and Tim Berners-Lee
Co-founders, World Wide Web Foundation


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  1. Herbert Tushabe

    March 12, 2021

    Great, great work!!! Young people, the generation to carry on the Web, we salute you. Keep up the good work, keep it a web!

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    1. Prof Reg Coutts

      March 14, 2021

      Social justice requires love and humanity and is not solved by technology.

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      1. Patty Brown Lamprinakos

        April 1, 2021

        Good Afternoon!I love your vision for the world. I share it. I am in the process of creating a site initially for students. A metaverse for education where we handcraft a village. A community sandbox. This village will be immersed in democratic principles. I would love to share my plans with you. I need support to make this a reality. Our children deserve a better world. 🙏🏻 Patty

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